「平安鐘」商標註冊 業界憂壟斷 長者安居協會成功申請

「平安鐘」商標註冊 業界憂壟斷 長者安居協會成功申請
明報
2/29/2012


【明報專訊】現時提供平安鐘服務的機構不少,但有社福機構指最近接獲有平安鐘供應商以誤導手法向長者銷售,或是長者按鐘後未能連接支援中心求助


在1990年代起推出平安鐘服務、現擁8萬客戶的長者安居協會「一線通平安鐘」,去年底成功將「平安鐘」三字申請成為商標註冊,希望將服務專業化及杜絕其他不良銷售手法。不過,有同類型服務機構反對,質疑「長協」會壟斷市場,阻礙良性競爭。


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信義會助理總幹事(長者服務)陳靜宜指出,最近半年轄下有長者中心不時收到平安鐘服務機構的宣傳單張,由於一般長者對泛稱「平安鐘」的機構沒有概念,中心會向他們介紹信譽良好的服務單位,但仍不能避免誤導銷售手法。


「有居於沙田瀝源的長者,被一間自稱平安鐘協會的機構指平安鐘已壞,拆掉其平安鐘後,裝上新鐘,但根本接駁不了到支援中心。」陳指有中心平均每月接獲2至3名長者投訴。


稱近年投訴多 盼杜絕不良銷售
平安鐘服務1990年代興起,主要由兩間機構提供長者24小時緊急支援服務,包括社企長者安居協會1996年起提供「一線通平安鐘」,以及商業機構「事事寧」平安鐘,以前者較具知名度。隨着人口老化,長者服務需求增加,以「平安鐘」為名的服務機構亦愈來愈多。


長者安居協會行政總裁梁淑儀接受專訪時表示,市場有8間平安鐘服務機構,由社福機構到私營機構,而該會不做電話推銷,但近年接獲投訴逾百宗,情况嚴重,有不明機構電話推銷,示意長者更換平安鐘,又聲稱有政府優惠、贊助,可豁免安裝費。


長協兩年前起向商標註冊處申請,將中文字「平安鐘」註冊商標,去年底才成功獲批,意指今後其他公司不能以「平安鐘」之名提供相類服務,否則長協有權從法律追究。


「事事寧」﹕不會放棄建立多年品牌
不過,此舉引起業界爭議,在1994年起提供「事事寧」平安鐘服務,發言人表示,不會因此而放棄採用建立多年的品牌。


香港平安鐘協會經理陳先生則表示沒有意見。老友記平安鐘總經理曾何玉嫻表示,反對長協把「平安鐘」商標註冊,認為對方做法不合理,壟斷市場。


長者權益協會總幹事李立航認為,「平安鐘」商標註冊可能引起服務市場單一化,反而促請政府監管長者服務,引入類似社工的註冊制度。


根據商標條例,任何人未得註冊商標擁有人同意,在港使用註冊商標,即屬侵權。知識產權署回覆本報查詢時表示,「平安鐘」獲接納註冊,是申請人因其付諸使用而且有顯著性。


另外,長協現時平均每月接獲按鐘次數達6.5萬人次,每日約2100人次,當中5%為緊急支援,其餘為一般查詢,包括天氣、農曆日期及長者輔導。梁淑儀說,支援中心未來兩年增加人手15%,並積極研究開發平安鐘智能手機服務。
明報記者 陳家俊

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